Niels-Henrik Jensen | Mine foredrag | Udvalgte artikler | Kontakt   

Den Gamle Fæstning, Paleo Frourió blev opført af venetianerne efter tyrkernes erobringsforsøg i 1537. Fra toppen af fæstningen er der udsigt over Korfus gamle bydel, Albanien og kystlinjen langs Kanoni-halvøen.
.

Korfu er sol, strande og dramatisk mytologi

Længe før charterturisterne opdagede den mondæne ferieø Korfu, fandt kejserlige, kongelige og James Bond vej til én af Det Ioniske Havs frodige øer. Korfu har også en stor plads i den græske mytologi, hvor især den næsten udødelige Achilleion har fået et slot opkaldt efter sig.


Af Niels-Henrik Jensen

Korfu er én af det Ioniske havs mest mondæne ferieøer. Det er solen, de mange herlige strande ved et rent og glitrende hav, frodiggrønne landskaber og bymiljøer med tydelige præg af en fortid som italiensk, fransk og britisk koloni, der gør Korfu til noget helt særligt. Og det er da også årtiers turister fra netop disse tre lande, der præger udvalget i butikker med smart mode, cafeernes overdådige udvalg af kaffe og the og rigtig mange restauranters menukort. Men det ægte og uforfalskede græske køkken lever også i bedste velgående, ofte på en taverna som ligger bare en slentretur borte, henne om hjørnet og ned ad sidegaden. Men vi undgår ikke mødet med de mange souvenirbutikker i de smalle og krogede gader i Korfu By, når jagten på fortiden går i gang. Og måske står man også lige og mangler et par nye sandaler, en T-shirt til strandturen eller marionetdukken Pinocchio i træ med lang næse og farvestrålende bemaling. Tæt på Spianáda pladsen ligger Durrells Park med en bronzestatue af den britiske forfatter Lawrence Durrell (1912-1990), der har boet på Korfu og bl.a. skrevet den stadig læseværdige bog ”De græske øer”, der udkom på dansk i 1983. Endnu et tegn på briterne tilstedeværelse er cricketbanen ved Esplanaden, anlagt på en tidligere eksercerplads, og hvor lokale hold regelmæssigt spiller. Cricketbanens genbo er Liston-promenaden, der om noget er den franske forbindelse til Korfu, opført som en kopi af Rue de Rivoli i Paris og stedet med byens dyreste kaffe.

Op i højderne og så til Mon Repos

Den Gamle Fæstning, Paleo Frourió, der blev opført af venetianerne efter tyrkernes erobringsforsøg i 1537, byder fra toppen på en 360 graders udsigt ud over Korfus gamle bydel, fastlandet med Albanien, som kan besøges på en dagstur og kystlinjen ned mod Kanoni-halvøen. På spidsen af Kanoni-halvøen findes flere cafeer og restauranter i højdedraget, som alene på grund af udsigten ned over øerne Pontikonisi (Museøen), der er et yndet udflugtsmål og Vlacherna, der med en dæmning er forbundet med Korfu; og hvor der ligger et tidligere kloster med en stadig fungerende og åben kirke med den græsk-ortodokse kirkes traditionelle ikoner og mulighed for at tænde et vokslys. Småbåde med motor kan lejes ved dæmningen under devisen ”BE A CAPTAIN FOR A DAY”. Fra højdedraget er man i første parket, når fly til og fra lufthavnen skal spottes; særligt betagende er det at følge den lange indflyvning i lav højde fra havsiden. På Kanoni-halvøen ligger også Mon Repos, ferieresidens for det tidligere græske kongepar kong Konstantin og dronning Anne-Marie. De blev gift i Athen i 1964 og Anne-Marie fødte sit første barn Alexia i 1965 på en nybygget klinik i parken ved Mont Repos. Efter militærkuppet i 1967 gik kongeparret i eksil, først i Rom og senere i London. De kongelige ejendomme blev overtaget af den græske stat, og i dag er Mon Repos omdannet til museum. Det tidligere kongepar er atter tilbage i Grækenland og bor i dag i kystbyen Porto Heli på Peloponnes.

Kejserindens slot Achilleion

Slottet Achilleion, som ligger på den sydlige del af Korfu, er en af Korfus store seværdigheder; meningerne om slottet er stærkt delte og spænder fra udsagn som imponerende, dekadent, smagløst og unødigt prangende. Det var kejserinde Elisabeth, kaldet Sissi, og gift med kejser Franz Joseph 1. af Østrig-Ungarn, der lod det overdådige og imponerende slot opføre 1890-1892. Hun var fascineret af sagnet om Achilleion, der i den græske mytologi er usårlig, undtagen et eneste sted, nemlig hælen, hvor hans moder holdt ham, da han blev dyppet i floden Styx for netop at gøre ham usårlig; men under belejringen af Troja bliver han dødeligt såret i hælen af en pil. En stor vægudsmykning i slottets trapperum viser en sejrsstolt Achilleion, der i en stridsvogn trækker liget af Hektor rundt om Trojas mure. Før han selv blev ramt af den dødbringende pil! I privatlivet havde hun store personlige sorger, og slottet Achilleion blev i lange perioder hendes tilflugtssted, langt borte fra hoffet i Wien. I 1889 mistede Elisabeth og Frans Joseph deres eneste søn, kronprins Rudolf. Han skød sin elskerinde, baronesse Vetsera på kronprins Rudolf store jagtslot Mayerling, som ligger lidt uden for Wien. Motivet var ulykkelig kærlighed, og inspirerede flere i samtiden til at gøre det samme, bl.a. den svenske officer Sixten Sparre og den danske cirkusprinsessen Elvira Madigan, der efter det dobbelte selvmord i Nørreskoven på Tåsinge i 1889, ligger begravet ved Landet Kirke på Tåsinge. Efter kejserinde Elisabeths død i 1898 står slottet ubrugt hen i en årrække og får senere den tyske kejser Wilhelm 2 som ejer. I nyere tid har slottet fungeret som militærhospital og i to årtier som kasino, hvor kasinoscenen i James Bond filmen ”For your eyes only” (1981) er optaget hér med skuespilleren Roger Moore i hovedrollen.

Fakta

Korfu er den nordligste af de syv ioniske øer; øvrige øer er Paxi, Antipaxi, Lefkas, Kefallónia, Ithaka og Zákynthos. Korfu og de øvrige Ioniske Øer blev i 1864 tilsluttet Grækenland. Før det kunne lade sig gøre, skulle en storpolitiske kabale gå op, og det lykkedes takket være den danske prins Vilhelm af Glücksborg, der blev grækernes konge under navnet Kong Georg 1. Tilslutningen til Grækenland markeres den 21.maj og er en festdag på de Ioniske øer.

Forslag til rejselitteratur:

Turen går til Korfu, Lefkas, Kefallónia, Ithaka & Zákynthos, Politikens Forlag, Nicole Wolter, 2010.

Odysseen, Homer, Thanning & Appels Forlag 1997, oversat af Otto Gelsted, Illustrationer Axel Salto.

Rejsen dertil:

Flere danske rejsebureauer har Korfu på programmet. Primo Tours har Korfu som nyt rejsemål i 2019.

www.primotours.dk

Journalisten var inviteret af Primo Tours.

Havet omkring Korfu byder på krystalklart vand som her i feriebyen Barbáti på nordøstkysten.

De mange souvenirbutikker fylder godt op i de smalle og krogede gader i Korfu By; men måske står du lige og mangler et par nye sandaler eller en T-shirt til strandturen..

Udsigten fra højdedraget over Kanoni-halvøen er betagende, og man er i første parket når fly på en lang indflyvning lægger an til landing i lufthavnen.

Slottet Achilleion er en af Korfus store seværdigheder. Det var kejserinde Elisabeth, kaldet Sissi, gift med kejser Franz Joseph 1. af Østrig-Ungarn, der lod det overdådige slot opføre 1890-1892.

Parken omkring slottet Achilleion, som kejserinde Elisabeth, Kaldet Sissi, lod opføre i 1890-1892 er frodig og grøn og udsmykket med adskillige statuer.

En stor vægudsmykning i trapperummet på slottet Achilleion viser en sejrsstolt Achilleion, der i en stridsvogn trækker liget af Hektor rundt om Trojas mure..

I parken omkring slottet Achilleion står adskillige skulpturer. Denne 15 meter høje statue af Achilleion, udført i støbejern, blev bestilt af den tyske kejser Wilhelm 2.

Parken omkring slottet Achilleion er frodig og grøn og udsmykket med adskillige statuer, bl.a. af kejserinde Elisabeth, kaldet Sissi, der lod slottet opføre 1890-1892.

Den britiske forfatter Lawrence Durrell (1912-1990) mindes med en bronzestatue i Korfu By. Han boede på Korfu i en årrække og har bl.a. skrevet den stadig læseværdige bog ”De græske øer”, der udkom på dansk i 1983.

Marionetdukken Pinocchio i træ med lang næse og farvestrålende bemaling er et af de mange tilbud i de smalle og krogede gader i Korfu By.

 
Publiceret: 5. juli 2019  

Alle rettigheder til artikler & billedmaterialer forbeholdes koldingskriveren.dk / Niels-Henrik Jensen