Niels-Henrik Jensen | Mine foredrag | Udvalgte artikler | Kontakt   

Erald Clarke er altid velforsynet med flasker af den lokale rom fra CRUZAN RUM. Her viser han to af destilleriets bestsellere. Erald Clarke er bartender på den godt besøgte bar på badestranden på Protestant Cay ved Christiansted. Hans bar har intet drinkskort. - Det er inde i mit hoved, siger han smilende, og beviser det straks ved at servere en velkomponeret Cruzan Confusion.

Vestindisk rom i glasset
På St. Croix, i Danmarks tidligere tropekoloni Dansk Vestindien, ligger Cruzan Rums destilleri. Her laves måske verdens bedste rom. Følg med en flok danske turister på rundvisning blandt himmelstræbende ståltanke, egetræstønder med ædelt indhold og en bar, hvor der bare er tid nok.

Af Niels-Henrik Jensen

Duften af rom kommer til os som en blid og herlig brise fra det caribiske hav. De luftbårne dufte giver en fin forsmag på de oplevelser, der venter os hos Cruzan Rum i Frederiksted på St. Croix i det tidligere Dansk Vestindien.
Vi er en gruppe danske turister, der står foran destilleriets vartegn, en gammel sukkermølle. Helt den samme type, som fortsat kan ses adskillige steder på St. Croix, og som mest af alt ligner et fingerbøl i overstørrelse.
Om lidt skal vi rundt blandt skinnende og himmelstræbende ståltanke, åbne kar med gærende og boblende indhold og egetræstønder med ædle dråber, der blot venter på, at tiden skal gå.
Lad os bruge ventetiden på lidt historie:
Syv flag vejer ved Cruzan Rums gamle sukkermølle. Flagene viser, hvem der i tidens løb har ejet St. Croix: Korsridderne, Holland, Danmark, Frankrig, England, Spanien og endelig USA, der i 1917 købte St. Croix, St. Thomas og St. John af Danmark for 25 mil. dollar. Ved salget skiftede øerne navn fra Dansk Vestindien til US Virgin Islands.
Christopher Columbus kom til St. Croix i 1493, han gav øen det spanske navn ”Santa Cruz”, det hellige kors. Det blev under det franske ejerskab ændret til St. Croix. Øens indfødte kaldte han ”Cruzans”, og så har vi allerede en forklaring på navnet på den verdensberømte rom fra St. Croix.
Og vi er lige netop hér, hvor den laves.

Forvandlingen fra melasse til destillat
Ingen rom uden sukkerrør! Men det er kun symbolsk, at nogle få kvadratmeter sukkerrør er plantet i et hjørne mellem to af destilleriets bygninger. Der dyrkes ikke længere sukkerrør på St. Croix og pengestrømmen, der flød i kølvandet på det hvide guld fra St. Croix til blandt andet Danmark, er tørret ind for længst. I dag kommer melassen, som er et biprodukt ved fremstilling af rørsukker, fra andre områder i Caribien. Med tankbåd til St. Croix og det sidste stykke vej til raffinaderiet med en voldsom stor tankvogn.
Nu er det vores tur til en rejse i rommens univers. - Det er strengt forbudt at fotografere med blitz, lyder det advarende fra Lærke, guide hos Bravo Tours, før menneskeslangen sætter i gang. – Er vi uheldige, kan det hele ryge i luften, slutter hun formanende.
Ad snoede metaltrapper bevæger vi os rundt blandt de himmelstræbende tanke i stål. Står med ét ved et stort åbent kar, hvor gæringsprocessen er på sit højeste. Det er hér forvandlingen sker; sukker bliver til alkohol. Med vågne øjne følges processen af en medarbejder. Vildt og heftigt ser det ud, og luften er mættet af dampe, der giver lugtesansen noget at arbejde med.
Ned i gulvhøjde igen. På den åbne gårdsplads tumler hærdebrede mænd med de tomme og dog tunge tønder lavet af amerikansk egetræ. Snorlige ligger tønderne i lange rækker med påfyldningshullet klar, parat til påfyldning.
Det er som at være på en tankstation. Men ingen spørger, om der skal fyldes op med diesel, den blyfri oktan 95 eller den med ekstra spark i.
Pistolen for enden af den lange, hvide slange fører kun et mærke: Det fine, klare destillat.

”THE DON’T HURRY”, en bar med tid nok.
Næste stop for de fyldte tønder er lagerhallerne, hvor tønderne bliver anbragt på hylder lavet af jernbaneskinner fra en nu nedlagt 1800-tals jernbane på St. Croix.
Her lagres rommen i mindst 14 måneder, men noget rom lagres i 12 år eller i endnu længere tid. Under lagringen kan helt op til halvdelen af en tøndes indhold fordampe. Den del benævnes ”englenes andel”. Endelig er det sted i processen nået, hvor det resterende, dyrebare indhold i tønden med rette kan kaldes Cruzan Rum.
Tilbage er blot at filtrere rommen i trækulsfiltre, spæde den op med oppumpet regnvand fra de vandførende lag i undergrunden, så den rette alkoholprocent opnås, og tappe den nu helt færdige Cruzan Rum på flasker.
Efter sådan en rundvisning skal det gøre godt med et par smagsprøver i baren hos Cruzan Rum med det sympatiske navn ”THE DON’T HURRY”. Et klart signal om, at der hér hverken er stress eller jag. Men god tid til at nyde CRUZAN RUMS flagskib, Single Barrel Rum, der er lagret i fire til tolv år. Med en enkelt ”Confusion” i det høje glas, siger vi farvel til de gavmilde folk i baren. Nu skal det gøre godt med en lur før aftensmaden.


Fakta
Noget af verdens fineste rom er blevet produceret på Jomfruøerne siden begyndelsen af 1650’erne.
I dag er det ottende generation af familien Nelthropp, der fører de gamle traditioner videre på Cruzan Rum destilleriet i Frederiksted på St. Croix i det tidligere Dansk Vestindien.
Ét af kravene til Cruzan Rum er lagring i tønder af amerikansk egetræ i minimum 14 måneder. Men nogle typer rom lagrer i 12 år eller mere.
Cruzan Rum fremstiller også rom med bl.a. smagsstofferne mango og kokosnød, se opskrift senere på drinken ”Confusion”.
Læs mere på www.cruzanrum.com og i ”Turen går til Dansk Vestindien”, Kenneth Bo Jørgensen, Politikens Forlag A/S, 2006.

Confusion
Her får du opskriften på den eksotiske drink ”Confusion”:
1 del Cruzan Coconut Rum
1 del Cruzan Mango Rum
Et skvæt ananasjuice
Bland det hele i et højt glas med isterninger og pynt glaskanten med en skive lime og en skive mango.

Flyv direkte til Dansk Vestindien
Bravo Tours har i vinterhalvåret direkte flyforbindelse til St. Croix fra Billund Lufthavn og Københavns Lufthavn i Kastrup.
Læs mere på www.bravotours.dk

Melasse fra sukkerrørsplantager i Caribien sejles med tankbåde til St. Croix og køres til Cruzan Rum i tankvogne. Sukkerrør dyrkes ikke mere på St. Croix. Her er der nye forsyninger på vej.

Ved Cruzan Rums destilleri tæt ved Frederiksted på St. Croix, står en gammel sukkermølle. Flagene viser, hvem der i tidens løb har ejet St. Croix. Fra venstre Malteserordenen, Holland, Danmark, USA, Frankrig England og Spanien. Under USA’s flag ses flaget for US Virgin Islands.

- Hér på Cruzan Rum laver vi verdens bedste rom, siger Alison Griffith, der arbejder på Cruzan Rums destilleri i Frederiksted på St. Croix. Flagene ved den gamle sukkermølle i baggrunden viser, hvem der i tidens løb har ejet St. Croix.

De håndlavede tønder af amerikansk egetræ bliver her fyldt med destillat. Tønderne bliver efterfølgende lagt på lager i minimum 14 måneder, nogle tønder i 12 år, enkelte tønder i endnu flere år.

Den sukkersøde og sirupsagtige melasse fra sukkerrør er råvarer til Cruzan Rum og ankommer til destilleriet i tankvogne. De to slikmunde Birgit Holloway (til venstre) og Hedvig Rasmussen må bare have et pift til den søde tand.

Det syder og bobler! Gæringsprocessen er i fuld gang i de store kar på Cruzan Rum og luften er mættet med eksplosive dampe. Fotografering med blitz er strengt forbudt!

Manden hér stønner højlydt i den tropiske varme. - Tønderne er lavet af amerikansk egetræ, de er tunge og de er svære og anstrengende at tumle, fortæller han og holder en velfortjent pause.

Sidste stop på Bravo Tours rundtur på St. Croix er Cruzan Rum i Frederiksted. På destilleriet får man et godt indblik i, hvordan verdens måske bedste rom laves.

I lagerhallerne bliver de fyldte tønder anbragt på hylder lavet af jernbaneskinner fra en nu nedlagt 1800-tals jernbane på St. Croix. Her lagres rommen i mindst 14 måneder; men noget rom lagres i 12 år eller i endnu længere tid. Under lagringen kan helt op til halvdelen af en tøndes indhold fordampe. Den del benævnes ”englenes andel”.

Rundvisningen på CRUZAN RUM slutter i baren, hvor der bliver skænket smagsprøver ud med rund hånd. Der er ingen stress og jag i baren med det sympatiske navn ”THE DON’T HURRY”.
Publiceret: Maj 2012  

Alle rettigheder til artikler & billedmaterialer forbeholdes koldingskriveren.dk / Niels-Henrik Jensen